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박예지, 점프투어 15차전서 생애 첫 승

종흔 사람, 좋은 선수 목표로 박현경·임희정 롤모델

전정희 기자(topgolf1@daum.net) | 기사입력 2023/09/21 [23:55]

박예지, 점프투어 15차전서 생애 첫 승

종흔 사람, 좋은 선수 목표로 박현경·임희정 롤모델

전정희 기자 | 입력 : 2023/09/21 [23:55]

▲ KLPGA 2023 모아저축은행·석정힐CC 점프투어 15차전 우승자 박예지

 

[탑골프 전정희 기자] 박예지(18. KB금융그룹)가 전북 고창에 위치한 석정힐 컨트리클럽(파72. 6,292야드)의 마운틴(OUT), 레이크(IN) 코스에서 열린 ‘KLPGA 2023 모아저축은행·석정힐CC 점프투어 15차전’(총상금 3천만 원, 우승상금 450만 원)에서 생애 첫 우승을 차지했다.
 
1라운드에서 보기 없이 버디 6개와 이글 1개를 골라잡아 중간합계 8언더파 64타로 선두에 나선 채 최종라운드에 돌입한 박예지는 최종라운드에서도 보기 없이 버디만 2개를 잡으면서 2타를 더 줄였고, 최종합계 10언더파 134타(64-70)의 성적으로 경기를 마쳐 생애 첫 점프투어 우승을 달성했다.
 
박예지는 “오늘 날씨가 좋지 않아 걱정했다. 전반에 버디 2개를 잡고 2언더파를 치면서 후반으로 넘어갔는데, 위기도 있었지만 잘 지켜내면서 우승할 수 있었다.”고 말하면서 “올해 8월에 KLPGA에 입회한 후 처음 기록한 우승이라 더욱 기쁘고 행복하다.”는 소감을 전했다.
 
이어 “가장 먼저, 부모님께 가장 감사드리고, 아마추어 시절부터 믿고 후원해주신 KB금융그룹 윤종규 회장님과 임직원 분들께 감사드린다. 또한, 예쁜 옷 제공해주시는 보스 골프 신재호 회장님을 비롯해 테일러메이드, 김국환 프로님, 충남대 박정민 교수님, 그리고 골프에만 집중할 수 있도록 도와주는 크라우닝에도 감사드린다.”고 말한 뒤, “마지막으로 좋은 대회를 열어 주신 모아저축은행과 석정힐 컨트리클럽, KLPGA에도 감사의 마음을 전하고 싶다.”고 덧붙였다.
 
우승 원동력에 대해 묻자 박예지는 “사실 13차전과 14차전에서 내가 기대했던 것만큼의 좋은 성적을 내지 못했다. 하지만 앞서 출전했던 그 대회에서 배우고 느낀 경험이 우승에 도움이 됐다고 생각한다.”고 밝히면서 “그린에 적응하고 거리감을 맞추기 위해 과감하게 스트로크 하는 연습과, 웨지 샷 연습을 많이 했던 것이 주효했다.”고 돌아봤다.
 
골프 관련 사업을 하는 아버지 덕분에 초등학교 4학년인 10살에 자연스럽게 골프를 접했다고 밝힌 박예지는 “어머니가 임신하셨을 때부터 부모님은 만약 딸이면 골프를 꼭 시키겠다는 야망을 품고 계셨다 들었다. 어렸을 때부터 항상 집에 골프채와 골프공이 있었던 덕분에 나 역시 골프에 금방 흥미를 붙였던 것으로 기억한다.”고 말하며 웃었다.
 
이어 박예지는 “이후 초등연맹 대회에 처음 나갔는데, 나보다 잘하는 친구들이 정말 많아서 자극을 받아 그 뒤로 선수의 꿈을 가지게 됐고, 진지하게 연습에 임하며 꿈을 키웠다.”고 덧붙였다.
 
그렇게 선수 생활을 시작한 박예지는 2020년 열린 ‘제27회 송암배 아마추어골프선수권대회’에서 우승을 차지하더니, 2021년과 2022년에는 국가상비군으로 활동하면서 ‘대한골프협회장배 여자부’ 우승과 ‘제12회 KLPGA 회장배 여자아마골프선수권대회’에서 우승을 차지하기도 했다.
 
2023년에 국가대표로 선발된 박예지는 지난 8월, ‘KLPGA 회장배 여자아마골프선수권대회 중,고등부 대학부 통합 1위자’의 특전을 통해 KLPGA 준회원으로 입회하며 태극마크를 반납했고, 점프투어에 입성한지 세 개 대회 만에 우승 트로피를 들어 올리는 기염을 토했다.
 
롤모델을 묻자 정규투어에서 활약 중인 박현경과 임희정을 꼽은 박예지는 “정규투어에 추천선수로 나갔을 때 느꼈는데, 두 선배 모두 성적도 성적이지만 성격도 좋으시고 골프 선수로서의 마음가짐도 정말 대단하다고 느꼈다. 덕분에 나도 성적이 다가 아닌 좋은 사람, 좋은 선수가 되고 싶어 열심히 노력하고 있다.”고 말했다.
 
박예지의 목표는 2주 연속 우승과 2024시즌 정규투어 시드 확보다. 박예지는 “이번 우승으로 정회원에 가까워졌다. 남은 16차전에서도 우승을 노려보고 싶다. 또한, 정회원이 되면 11월 중순에 있을 ‘KLPGA 2024 정규투어 시드순위전’에서 좋은 성적을 거둬 2024시즌에는 정규투어에서 플레이하고 싶다.”고 말하며 당찬 포부를 밝혔다.
 
이밖에 김윤서(22)와 박지원B(24)가 최종합계 9언더파 135타의 성적으로 공동 2위에 올랐고, 김민정H(19)와 손예지(21)가 7언더파 137타로 공동 4위에 자리했다. 1라운드에서 박예지를 1타차로 뒤쫓으며 압박했던 정소윤(18)은 최종라운드에서 1타를 잃고 장은빈A(22)와 함께 6언더파 138타를 기록하며 공동 6위로 경기를 마쳤고, 14차전 우승자인 박지혜E(18)는 조소연(19), 정수연(25)과 함께 5언더파 139타로 공동 8위에 랭크됐다.
 
모아저축은행과 석정힐 컨트리클럽이 공동으로 주최하고 KLPGT가 주관하는 이번 대회 최종라운드는 주관방송사인 SBS골프를 통해 10월 4일 19시 20분부터 녹화 중계될 예정이다.
 
 
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